Sociedad

El cambio climático amenaza la supervivencia de los koalas

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El cambio climático amenaza la supervivencia de los koalas

El koala australiano podría verse amenazado por el cambio climático, según ha revelado un estudio publicado por varios científicos australianos que indica que las hojas de eucalipto, que componen la dieta básica de estos animales, corren el peligro de convertirse en incomestibles por los efectos del incremento del CO2 en la atmósfera.
'Lo que hemos comprobado es que la dieta básica de los koalas se está secando', ha señalado un investigador de la Universidad Nacional australiana en el diario Weekend Australia. 'La vida se volverá realmente difícil para estos animales', ha advertido.

Según los resultados obtenidos por el científico Ivan Lawler, de la Universidad James Cook, el incremento de dióxido de carbono está provocando una reducción del nitrógeno y otros nutrientes contenidos en las hojas de eucalipto, así como un aumento de una toxina llamada tanino.

Este proceso hace que los niveles de proteínas de las hojas bajen, lo que obliga a los koalas y otros animales a buscar hojas de este árbol más pobres en nutrientes para sobrevivir. 'La cadena alimenticia de los koalas está equilibrada de una forma muy delicada, de ahí que un pequeño cambio pueda tener consecuencias muy serias', ha explicado Lawler.

Los koalas, como otros marsupiales, dependen casi exclusivamente de los eucaliptos para sobrevivir ya que les aportan azúcares, almidón, grasas y proteínas. De hecho, los grandes bosques de estos árboles constituyen todo su habitat.