SALUD

La apnea del sueño podría favorecer el crecimiento tumoral en los jóvenes

La apnea obstructiva es una enfermedad crónica que afecta a uno de cada diez adultos en todo el mundo

La apnea del sueño podría favorecer el crecimiento tumoral en los jóvenes

Un equipo de investigadores españoles ha demostrado en animales de experimentación que la apnea del sueño favorece el desarrollo del cáncer de pulmón en los individuos jóvenes y que la edad avanzada, por tanto, es un factor de protección contra este tipo de cáncer.


La investigación, realizada por científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) de la Universidad de Barcelona, la Universidad de Barcelona y el Hospital Clínico de Barcelona, se ha publicado en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

El estudio, liderado por Isaac Almendros -profesor de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud (Campus Clínic UB) y miembro del IDIBAPS- analiza los posibles efectos de la apnea obstructiva (AOS) del sueño en el cáncer.

La apnea obstructiva es una enfermedad crónica que representa un importante problema de salud mundial y que afecta a uno de cada diez adultos en todo el mundo.

En los últimos años, ha surgido un gran interés en el estudio de la posible relación entre la apnea y su más inmediata consecuencia, la hipoxia intermitente (falta de oxígeno), con la aparición de tumores.

El trabajo realizado en ratones jóvenes (edad equivalente a adolescentes en humanos) y viejos (equivalente a pacientes de más de 65 años) muestra cómo la falta de oxígeno durante el sueño (hipoxia) acelera el crecimiento tumoral sólo en los más jóvenes.

Además, los investigadores han relacionado estos resultados con una diferente respuesta inmune a la hipoxia intermitente en los macrófagos asociados al tumor y en los linfocitos reguladores.

"Cabe resaltar la importancia de la investigación con animales con una edad equivalente a la de los pacientes con enfermedades crónicas respiratorias como es el caso de la apnea obstructiva del sueño", incide Almendros.

"Nuestro reto es identificar y demostrar las consecuencias fisiopatológicas de la apnea del sueño y contribuir al desarrollo de la medicina personalizada para su manejo integral", añade.

En el trabajo también han participado expertos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), el Hospital Universitario y Politécnico la Fe (Valencia), Hospital Virgen de Valme (Sevilla) y la Universidad de Chicago (Estados Unidos), entre otras instituciones.