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Descubren la baja toxicidad de ciertos plásticos vírgenes

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Descubren la baja toxicidad de ciertos plásticos vírgenes

Foto de familia de los participantes en el proyecto.
photo_cameraFoto de familia de los participantes en el proyecto.

Los plásticos son polímeros sintéticos de gran uso en todos los campos de la actividad humana y su producción global actualmente supera los 300 millones de toneladas por año, de las cuales una gran parte tiene como destino final los ecosistemas acuáticos. Consciente de esta realidad, la Universidad de Vigo mantiene diferentes líneas de investigación que buscan ayudar a reducir el impacto ecológico de estos materiales y minimizar sus posibles efectos nocivos sobre el medio ambiente y la salud. Uno de estos trabajos es "Arpa-Acua, alternativas ecológicas a los polímeros y sus aditivos químicos en el medio ambiente acuático", un trabajo coordinado por la UVigo que ha establecido una intensa colaboración entre la industria del plástico, representada por su principal centro tecnológico español, Aimplas, y la universidad gallega, en este caso, a través del grupo de la Universidad de A Coruña Qanap, líder internacional en química ambiental, y del equipo de investigación en Ecotoxicología y Contaminación Marina del Centro de Investigación Marina de UVigo.

Fueron tres años de investigación, financiados con 400.000 euros por el Ministerio de Economía y Competitividad, y las conclusiones no dejan dudas: las resinas de polietileno de baja densidad, PVC y poliamida vírgenes carecen de toxicidad, tanto recién producida como después del envejecimiento ambiental, mientras que las del polímero de polihidroxibutirato biodegradable muestran cierta toxicidad, por lo que desde un punto de vista ecotoxicológico, la recomendación científica es ser cauteloso con respecto a la sustitución de polímeros convencionales por biodegradables.