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Xunta y USC desarrollan un sistema que detectará el coronavirus en aguas residuales

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Xunta y USC desarrollan un sistema que detectará el coronavirus en aguas residuales

El convenio tendrá una vigencia de dos meses prorrogables durante otros dos y con él se rastreará la presencia del virus en las aguas
La Xunta de Galicia e investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), en colaboración con las empresas gestoras de agua, desarrollarán un proyecto que convertirá las depuradoras en sistemas de vigilancia para prevenir rebrotes de la covid-19.

A través de la firma de un convenio firmado este lunes por la conselleira de Infraestructuras, Ethel Vázquez, el rector de la USC, Antonio López y los representantes de las empresas operadoras de agua Viaqua, Gestagua, Emafesa, FCC Aqualia y Espina y Delfín, se procederá a diseñar un sistema que permita detectar anticipadamente la presencia del coronavirus en el agua.

La conselleira ha indicado que "gracias a los investigadores hoy se sabe que las aguas residuales contienen restos del virus hasta una semana antes de que aparezcan los síntomas en la población afectada", de manera que será posible crear un sistema de alerta temprana para adoptar con mayor agilidad las medidas de contención necesarias para frenar la expansión del virus y evitar contagios masivos.

El convenio tendrá una vigencia de dos meses prorrogables durante otros dos y con él se rastreará la presencia del virus en las aguas y, sobre todo, en los lodos resultantes de los procesos de depuración de las estaciones de Vigo, Ferrol, Viveiro, Lugo, Ourense, Santiago y Ribeira.

La iniciativa es una suma de la investigación del Instituto Cretus de la USC, del conocimiento de Augas de Galicia sobre las redes de saneamiento y de la colaboración de la Sanidad Pública de Galicia, a través del Hospital Álvaro Cunqueiro, para la realización de PCR.

Este acuerdo también cuenta con la cooperación de las empresas responsables de la operación de las 7 plantas de tratamiento incluidas en este proyecto, sumando una inversión total de 48.000 euros.

Vázquez ha recordado que Aguas de Galicia también forma parte de un estudio destinado a monitorear el comportamiento del covid-19 a través de "bioindicadores marinos" y ha destacado la importancia de desarrollar iniciativas de investigación que brinden "un conocimiento más extenso y profundo de la amenaza del coronavirus".

En su discurso, la conselleira también ha querido reconocer y agradecer el trabajo de los profesionales del agua y su desempeño "ejemplar" durante la pandemia: "Con anticipación, con planificación, con planes de contingencia, con provisión material suficiente y, a menudo, con importantes sacrificios profesionales, se aseguraron de que, en todo momento, tuviéramos agua de calidad", ha señalado.